Interview- Mehdi Benabid: “We moeten alles geven om de Olympische Spelen te halen”

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Een van de vaste waardes bij Marokko onder 23 onder bondscoach Mark Wotte is FUS Rabat doelman Mehdi Benabid. Over minder dan een week staat de eerste Afrika-Cup U23 kwalificatiewedstrijd op het programma tegen Congo RD. De Afrika Cup U23 is eveneens het kwalificatietoernooi voor de Olympische Spelen. De eerste wedstrijd zal gespeeld worden in Congo en de return in Rabat.

Over de komende tegenstander laat Mehdi Benabid aan 11lions.nl het volgende weten: “We hebben eerder tegen het Congolese elftal gespeeld op de Francophonie Games. We versloegen ze destijds in de halve finale met 1-0. Maar nadat we de laatste beelden hebben gezien van hun wedstrijd tegen Rwanda, hebben we gemerkt dat er veel is veranderd”.

“Het zal geen gemakkelijke wedstrijd zijn tegen Congo RD”, vervolgt de talentvolle doelman. “We kennen hun sterke en minder sterke punten. Daar moeten wij gebruik van maken zodat we Insha Allah de volgende ronde bereiken”.

De Afrika Cup U23 en Olympische Spelen zijn de laatste toernooien waar deze lichting zich voor kan kwalificeren. Hierna komt de stap naar het A-elftal; “Als groep is dit onze eerste en laatste kans om de Olympische spelen te halen. We moeten alles geven om deze te bereiken. Insha Allah zullen we ons kwalificeren voor de Olympische Spelen van 2020 in Tokio.

🇫🇷

Une des valeurs sûres dans l’équipe du Maroc U23, coaché par Mark Wotte, est Mehdi Benabid, gardien de but évoluant avec le FUS de Rabat. Dans moins d’une semaine aura lieu le premier match de qualification à la CAN U23 face au RD Congo. Au cas où les Lionceaux terminent la Coupe d’Afrique en étant finalistes ou à la 3ème place de la compétition, ils seront automatiquement qualifiés pour les Jeux Olympiques 2020. Le premier match se jouera à Kinshasa et le retour à Rabat. Concernant l’adversaire, Mehdi Benabid explique à 11lions.nl : « On a déjà joué dernièrement face au Congo dans les Jeux de la Francophonie. On les avait éliminés du tournoi en demi-finales sur le score d’un but à zéro. Récemment, on a analysé leur prestations récentes, notamment celle face au Rwanda, on a remarqué beaucoup de changements dans cette équipe ».

« Ce ne sera certainement pas un match facile à gérer. » souligne le jeune gardien. « On connait leurs points forts et points faibles. Je pense que c’est sur cela qu’il faudra se baser afin d’espérer de continuer l’aventure ». Il rajoute : « La Coupe d’Afrique U23 et les Jeux Olympiques 2020 sont pour chacun d’entre nous nos principales objectifs ».

« A coté de tout cela, chacun d’entre nous a également comme objectif d’intégrer l’équipe A du Maroc », déclare l’international marocain. « C’est notre ultime chance de prendre part à ces compétitions. On doit tout donner pour espérer atteindre nos objectifs et insha’Allah qu’on se qualifiera dans les Jeux Olympiques qui auront lieu à Tokyo en 2020 », conclut Benabid.